Was ist der Merck-Preis?

„Zum 8. Mal stiften wir in diesem Jahr den mit 10.000€ dotierten Merck-Preis. Die Fokussierung auf 15 ausgewählte Arbeiten aus denen ein Preisträger hervorgehen wird, sowie die konzentrierte Präsentation an einem Ort, heben den Preis noch einmal in besonderer Weise hervor. Das freut uns als Sponsor natürlich sehr, denn der Merck-Preis ist einer der Wichtigsten im Bereich der aktuellen Fotografie in Deutschland und er stahlt weit über unsere Stadtgrenzen hinaus.“ so Tanja Zocher verantwortlich für das Kultursponsoring beim Darmstädter Wissenschafts- und Technologie-unternehmen Merck

Der »Merck-Preis der Darmstädter Tage der Fotografie« stellt ein zentrales Element des Festivals dar und wird traditionell am Eröffnungsabend verliehen. Nicht nur aufgrund seines außergewöhnlich hohen Preisgeldes im Vergleich mit anderen Fotografiewettbewerben sondern im nationalen Vergleich mit anderen Fotofestivals ein Alleinstellungsmerkmal der Darmstädter Tage der Fotografie dar.

Der »Merck-Preis der Darmstädter Tage der Fotografie« fordert eine konsequent umgesetzte und qualitativ hochwertige Arbeit bis zur Präsentation vor Ort. Am Open Call des »8. Merck-Preises der Darmstädter Tage der Fotografie« teilnehmen konnten alle Fotografinnen und Fotografen sowie Künstlerinnen und Künstler, die mit dem Medium Fotografie arbeiten, als auch alle Studierende z.B. der Fachrichtungen Kunst, Design und Fotografie und Fotoassistentinnen und Fotoassistenten. Eine eigenständige, zeitgenössische Position musste erkennbar sein.

Eine Jury aus Kuratorinnen und Kuratoren, Fotografinnen und Fotografen, die teilweise auch Initiatoren der Darmstädter Tage der Fotografie sind, wählt an zwei aufeinanderfolgenden Tagen und als Ergebnis intensiver Diskussionen aus einer Vielzahl an Portfolios internationaler Künstlerinnen und Künstler bis zu 15 Arbeiten aus. 2019 wurde zum ersten Mal im Anschluss an die Auswahl direkt das kuratorische Prinzip und die Hängung der Ausstellung beschlossen.

Die Jury des »8. Merck-Preises der Darmstädter Tage der Fotografie» setzte sich zusammen aus:
Alexandra Lechner (Fotografin, DTdF-Mitbegründerin, RAY-Kuratorin)
Ute Noll (On Photography, Bildredaktion DU)
Marcel Rauschkolb (Vorstand DTdF Förderverein)
Julia Reichelt (Leiterin des Kunstforums der TU Darmstadt)
Prof. Dr. Kris Scholz (Hochschule Darmstadt)
und Gregor Schuster (Fotograf, DTdF-Mitbegründer)

Die Gewinnerin oder der Gewinner des »8. Merck-Preis der Darmstädter Tage der Fotografie« wird erst am Tag der Eröffnung des Festivals von der Jury festgelegt. Die Hängung, Umsetzung und der finale Ausstellungskontext der Arbeiten wird nochmals ausschlaggebend für die finale Entscheidung der Jury sein.

Trophäe für die Preisträgerin oder den Preisträger des »8. Merck-Preises der Darmstädter Tage der Fotografie« 2020 © Felix Schöppner

Trophäe für die Preisträgerin oder den Preisträger des
»8. Merck-Preises der Darmstädter Tage der Fotografie« 2020
© Felix Schöppner

Künstler beim Ausstellungsaufbau, »09. Darmstädter Tage
der Fotografie« 2016 © Johannes Schembs